Apologeten

Definition, Bedeutung

Ein Apologet oder Apologist ist ursprünglich ein Vertreter der christlichen Apologie, die das Christentum im Römischen Reich als vernünftige Religion aufzeigt und gegen Angriffe anderer Religionen und Philosophien verteidigt.

Wichtige Vertreter der antiken christlichen Apologetik sind im 2. Jahrhundert Justinus der Märtyrer, Tatian, Athenagoras, Aristides, Theophilos von Antiochien, der anonyme Protreptikos "An Diognet", im 3. Jahrhundert Clemens von Alexandria († nach 215), Tertullian, Minucius Felix und Origenes († 253), im 4. Jahrhundert Eusebius von Caesarea mit seiner "Preparatio Evangelica", im 5. Jahrhundert Augustinus († 430) mit seinem »Gottesstaat« sowie Theodoret mit seiner "Heilung der hellenischen Krankheiten", der letzten und schönsten der antiken christlichen Apologien. In diesem akademischen Diskurs über Antike und Christentum, griechisch-römische Bildungstradition und Evangelium argumentieren im Namen der "klassischen Tradition" der Mittelplatoniker Kelsos (Celsus), vermutlich ein Lehrer in Alexandrien, mit seiner Werbe- und antichristlichen Streitschrift "Wahre Lehre" (177-180), sodann am Anfang des 4. Jahrhunderts Porphyrius, der gebildetste aller antiken Christentumskritiker, mit seiner Streitschrift "Gegen die Christen" und schließlich Kaiser Julian mit seiner Schrift "Gegen die Galiläer". Von diesen drei Werken sind nur Fragmente erhalten. Die "Wahre Lehre" des Kelsos und die Streitschift von Kaiser Julian (reg. 361-363) können aus christlichen Erwiderungen darauf (Origenes, Contra Celsum; Cyrill von Alexandrien, Gegen Julian) in den Grundzügen rekonstruiert werden, von der antichristlichen Schrift des Porphyrius sind nur rund 80 Bruchstücke identifiziert.

Heute wird der Begriff auch im weiteren Sinn genutzt für einen auf gehobener intellektueller oder wissenschaftlicher Ebene argumentierenden Verteidiger einer Lehre oder Ideologie, im übertragenen Sinn für einen Verteidiger einer Irrlehre.
(Definition ergänzt von Sally am 20.10.2016)
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